谈我国古代货币的起源及其发展变化

我国货币起源,最早可以追溯到公元前3000年左右,当时处于新石器时代,那个时候人们不是直接使用货币,也没有发展到必然诞生货币的阶段。

但是已经开始流行物物交换,即我家有多余的鸡,你家有多余的水果,正好我们各自都需要对方多余的物品,然后形成了物物交易。今天一起来探究一下我国古代货币的起源和货币的发展变化!

根据出土的文物考究,我国最早的货币是在夏朝时期诞生的,当时住在海边的人们发现海贝特别美观,极具观赏价值,于是被夏朝的人们收藏起来当装饰品。

随着社会的发展和进步,人们发现以物换物的交易方式已经无法满足人们的需求,其实是因为人们发现一个重大问题,即一只鸡与水果没办法以同等的价值进行交换了,所以需要一般等价物,即具备货币的物品。

因而海贝被推向历史的巅峰,成为我国第一枚货币,而且海贝还容易计数和算账,例如一枚海贝可以理解为一块钱,或者一枚海贝可以买到一个苹果,30枚海贝能买到一只鸡。

这个就是我国货币最初诞生时候的状况,当然物物交换依然是当时主要交易方式之一。发展至商朝后期,人们技术水平越来越高,人的思想意识也往更高层次发展,想到自己可以用石头做工具,为什么不能用石头做贝币。

于是立即付诸行动,至此诞生石头所制作的贝币,接着陆续使用骨头、陶瓷等原材料仿制贝币,即我国最早的人工制作的货币诞生了。这个时候的计算不似后世以重量为计算单位,商朝的货币计算单位是“朋”,以五个贝币串在一起为一串、两串即为一朋。

我国的周朝时期,因为当时的实际发展状况将历史划分为两个阶段,即西周和东周的春秋战国。

西周属于我国古代奴隶社会的巅峰阶段,所以货币的发展继续发生新的变化,但是西周的主要流通货币还是贝币,只是发展到中期之后,西周诞生了我国古代史上最早的金属货币,即用青铜制作的贝币。

与此同时,西周在这个时期还诞生了用金银玉石制作的贝币,只是这些货币不用于流通,只是作为周天子对王公贵族的赏赐物。西周不仅诞生金属货币,还针对贝币制定统一标准,即用作货币的只能是小型海贝,而大型海贝只能当作装饰品。

而且西周经过几百年的发展,到西周后期,石贝、骨贝、陶贝等贝币被陆续淘汰,这些货币本身的原材料已不具备重要价值。

在西周的周孝王时期,货币计算单位也发生变化,开始出现以重量计算的方式,单位是“寽”,一“寽”大概是十二铢,这个计算方式的出现,为后来奠定基础。东周的春秋战国阶段,我国的货币发展和变化如雨后春笋一般。

在当时除青铜贝币以外,开始诞生以生产工具为模型的货币,例如布币和刀币,这两种货币在诞生之初不仅可以当作货币使用,还能作为生产工具使用,到春秋战国后期更是诞生我国第一枚圆形铜钱。

只是与后世不同的是,这款货币是圆形圆孔,而后世是圆形方孔。这款货币的币面上还铭刻有货币的重量,所以被史学家认为是秦朝统一货币的形制基础,这款货币也是由秦朝前身秦国所铸造发行。

秦始皇在一统天下之后,对于各个方面都要定下统一的标准,其中货币也是,秦始皇先是以之前秦国发行的圆形圜钱为形制基础,统一演变成圆形方孔铜钱,在铜钱上面铭刻着重量,这就是影响后世2000多年的“秦半两”。

秦朝不仅统一货币,还收回货币铸造发行的权力,并且为货币立下法律法规,只允许使用铜钱和黄金货币,而黄金货币主要在大宗商品交易时使用。

不过发展至秦二世,因为君主的中央权力集中度降低,民间再次与春秋战国时期一样,出现大量私自铸造货币的现象,导致货币质量严重下降,最后成为秦朝灭亡的因素之一。

汉朝的货币发展在初期没有特别大的变化,继续沿用秦朝的半两形制,铸造汉朝的半两钱,而且初期对于货币的发行和铸造都是“一朝天子一朝臣”的变化现象,没有统一的规制,质量也极为低下,铸造发行的权力也严重下放,几乎谁都能铸造货币。

因此在汉武帝上位之后,首先统一货币,并且设立专门的货币管理和铸造发行的机构,不允许其他任何私人铸造货币,同时汉武帝铸造发行的-五铢钱,它的质量货真价实,即与刻在铜钱上面的重量一致,而且所用的铜矿也是最足的,因此汉武帝的五铢钱一直影响后世700多年。

两汉中间只有王莽的新朝,做了货币的大改变,王莽称帝之后,进行了四次货币改革,曾一度废除五铢钱,发行和允许所谓的钱货、黄金、银货、龟、贝货等二十八种固定物品作为流通货币使用,甚至还铸造发行类似春秋战国时期的刀币,但是最终都以失败告终。

直到东汉建立,恢复五铢钱制度,东汉期间有多位皇帝做过细微改变,但是主体依然是五铢钱。

汉朝之后的三国时期,因为政权问题,所以各自发行各自的货币,但是五铢钱依然可以使用,不过曹丕在位期间有废除五铢钱等钱币,规定使用谷帛交易,后来魏明帝曹叡继位后恢复“五铢”钱;

而东吴和蜀汉的货币情况更为复杂多变,主要是大钱,蜀汉是“直百”、“直百五铢”、“犍为五铢”等;东吴的货币钱是“大泉五百”、“大泉当千”、“大泉二千”等。东吴和蜀汉的大钱,是指一枚当无数枚五铢钱使用。

例如直百五铢是指一枚相当于一百枚五铢钱。到两晋时期,西晋是继续沿用汉魏的旧钱,而东晋因为在东吴区域建国所以沿用东吴旧钱;

后来的南北朝时期,民间百姓更多又回到了物物交换的时代,只有十六国的前凉、后赵和成汉有发行过少量钱币,但是谷物绢帛等实物货币还是主要手段。

南北朝虽然出土的铸币很多,但是因为币制混乱,名目繁杂,加上民间的大量私铸,所以货币在当时没有信用度,百姓们宁愿使用实物货币。

公元581年,隋文帝杨坚因为全国流行的钱币轻重不一,下令统一货币,推行五铢,于是出现了“隋五铢”,也称之为“开皇五铢”。

后来隋朝接连发生偷偷私自铸造货币的现象,于是杨坚把铸造货币的钱范放在全国各地设定的关口处,以此进行严查,所以又称“置样五铢”,后来因为在铜钱里面掺锡,导致钱币发白,时称“白钱五铢”。

最终在隋文帝的大力推动下,隋朝实现了货币的统一。唐朝取代隋朝,在开始的几年里沿用隋五铢,唐高祖李渊在开国后的第四年废除旧钱,铸造发行“开元通宝”,寓意着“开辟新纪元”。

开元通宝让钱文标重量的时代结束,变为通宝、元宝等宝文币制,单位也变成了两、钱、分、里,一钱即一枚开元通宝,货币计数进制也从二十四进制变为十进制。

公元666年,唐高宗李治铸造发行“乾封泉宝”,规定一枚乾封泉宝兑换十枚开元通宝,但是这款是虚值钱币,才发行不到一年,被李治所废除。

在安史之乱阶段,史思明铸造发行“得壹元宝”,后改为“顺天元宝”,失败之后被废除。

在公元758年,唐肃宗李亨发行“乾元重宝”,再次规定一枚当十枚开元通宝,第二年又发行“乾元重宝重轮”,更是一当五十,导致物价上涨,百姓苦不堪言。

于是被唐代宗李豫废除。然后唐代宗李豫发行我国最早的年号元宝钱—大历元宝,其后的唐德宗李适发行“建中通宝”。

这两款货币流通范围仅仅是在西北地区流通。至于五代十国时期,每个政权有自己的货币发行,各不相同,与南北朝时期一般混乱不堪,导致社会问题更加突出,只能无法长存。

宋朝时期,除了发行铜钱之外,还发行铁钱,例如四川地区,因为宋朝统治者灭掉蜀地政权,竟然把当地铜矿等铜制品都收回东京汴梁,导致四川地区没有铜钱流通。

然后宋朝统治者下令铸造铁钱。虽然铁钱能用,但是重量让人不便携带,特别是对于商人来说,于是先是在四川地区的商人诞生中国最早的纸币雏形-交子前身,其实类似支票的作用。

直到这张纸在四川地区普遍流通,得到官府认可,才发展成为纸币,中间历经一次大改革,从私人发行到宋朝官府发行。但是这款纸币主要是在四川地区流通,其他地区没有信用度,因此宋朝主体依然是铜钱。

元朝统一中原之后,忽必烈采用大臣的建议,选择发行纸币,经历三次货币变革,从中统钞、至元钞到最后的至正钞。

其实这三次货币政策都非常好,特别是中统钞最初发行时,对于元朝的经济发展具有重要作用,但是因为元朝自身的缺陷,王公贵族任意消耗作为纸币的本位金,导致纸币失去价值和信用度,最后彻底。

作为中国封建社会的后期,中央集权达到顶峰,明朝时期,公元1368年,朱元璋从铸造发行“洪武通宝”开始,到公元1399年之间,5次停止铸造铜钱,3次恢复铸造铜钱,目的是为了推行纸币。

所以明朝在很长一段时间里铜钱与纸钞并行,而因为前面多个朝代的铜钱都在流通,所以铜钱非常混乱。

在公元1374年,朱元璋发行纸币“大明宝钞”,此时开始纸币为主,铜钱为辅的状态,还规定一向大明宝钞兑换一千文铜钱,可以兑换一两白银,可以兑换四分之一两黄金。

明朝在公元1436年,明英宗朱祁镇实行“米麦折银之令”,后来在公元1457年,明朝废除禁用白银法令,这时白银作为货币的地位得到前所未有的上升,于公元1567年,明朝统治者把白银作为法定货币,至此白银的货币地位达到历史新高度。

作为我国最后的一个封建王朝清朝,从努尔哈赤建立后金开始发行铜币,到公元1908年,溥仪铸造发行宣统通宝,其间好几位皇帝陆续发行过铸币,但是都没有做到大量和广泛,因此在清朝纸币和白银是主要货币。

综上所述,我国古代的货币从原始社会时期的物物交换起源开始,到夏商流行我国第一款货币,直到春秋战国时期有新的变化,然后因为秦始皇的货币统一,让我国古代2000多年的货币基本定型。

直到宋朝的纸币诞生,才让我国古代的货币再一次发生历史性的改变。但其实,我国古代货币基本上在夏商周时期就形成基本方向,后面都是朝着这个方向进行一个演变而已。

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